Fotochromatische glazen zullen gaan verduisteren wanneer er UV licht op valt. Hoe groter de hoeveelheid UV stralen, des te donkerder de brillenglazen zullen worden. Wanneer er geen of minder UV stralen op de lens vallen, zal de lens automatisch weer helderder en transparanter worden. In de meeste gevallen betekent dit dat fotochromatische glazen donker zijn buitenshuis, en transparant binnenshuis. De meeste gebruikers merken helemaal niets van de overgang, en genieten van hoe naadloos deze glazen overgaan van haast geen licht naar bijzonder fel licht.